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La relación entre el hombre y el caballo

Si bien se cita comúnmente que el caballo fue domesticado por primera vez en Eurasia alrededor de 3,000-4,000 AC, los científicos aún no pueden decir con mucha precisión o certeza cuándo, dónde y cómo comenzó la cría de caballos. Inspirados por algunas nuevas técnicas importantes y hallazgos importantes, los equipos de investigación de todo el mundo han repensado todo el conjunto de pruebas relacionadas con la domesticación temprana del caballo. 

Para el caballo, actualmente existe un acuerdo general sobre la progresión del proceso de domesticación. Se sabe que los caballos salvajes fueron cazados por carne y huesos para fabricar herramientas desde hace 130,000 años. Las primeras culturas se mantuvieron cerca de las poblaciones de caballos y llegaron a depender de la carne de caballo como fuente principal de alimento. El estilo general de matar caballos salvajes para carne implicaba conducir grupos por los acantilados. Después de un par de miles de años de esto, la primera etapa de domesticación del caballo implicó el pastoreo y la cría de algunos caballos salvajes, primero como un útil suministro de carne. El siguiente paso habría sido domesticar a los animales salvajes capturados para montarlos o trabajar. Algunos científicos sugieren que los potros huérfanos por la matanza de sus presas habrían estado lógicamente disponibles y fácilmente domesticados.

El siguiente paso habría sido mantener a los caballos mansos como animales reproductores, cuya descendencia sería la primera generación de ganado doméstico. Hay evidencia de que en la fase inicial de la domesticación, cuando las culturas comenzaron a mantener y criar caballos en lugar de domar a los nuevos, los potros machos se usaron para la carne antes de alcanzar la madurez y solo las yeguas se criaron y se mantuvieron como animales reproductores y para cría.

Si bien es posible que aún no se conozca dónde se realizó la primera domesticación, una cosa sí se sabe con certeza: parece que la idea de usar caballos para el transporte fue una buena idea que se impuso rápidamente. Durante un período de menos de 1,000 años durante el segundo y tercer milenio antes de Cristo, que es un tiempo bastante corto para los estándares antiguos, el uso de caballos para montar y conducir se extendió por todas partes. La evidencia es muy clara de que en ese momento los caballos estaban siendo utilizados para el transporte en Asia, Europa oriental y occidental, y China.

Otra cuestión sobre la progresión de los usos de los caballos domésticos se refiere a qué trabajo hicieron primero; esto, por supuesto, podría haber variado dependiendo de la cultura o región particular del mundo. Probablemente, el primer uso de caballos para otros que no sea carne, leche y herramientas fue como animales de carga. Hay evidencia de que las primeras culturas nómadas usaban caballos para llevar su equipo de un lugar a otro. Pero entonces, ¿qué vino después, montar o tirar? Un fascinante proyecto de investigación actual tiene como objetivo tratar de descubrir cómo saber si los caballos fueron montados en la antigüedad, basándose en los cambios anatómicos resultantes de la equitación.